lundi, juin 27, 2022
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L’Iran peut-il remplacer la Russie sur le marché mondial du gaz ?

L'Iran peut-il remplacer la Russie sur le marché mondial du gaz ?

La crise énergétique que connaît l’Europe en raison de la guerre en Ukraine a incité ses dirigeants à réfléchir davantage aux ressources énergétiques alternatives, notamment aux énergies vertes. La Russie joue un rôle essentiel dans la sécurité énergétique de l’Europe, car elle fournit environ 40 % du gaz naturel et du charbon de l’Europe et un quart de ses besoins en pétrole.

Un plan européen, conçu pour réduire sa dépendance à l’égard des exportations de gaz russe, repose sur deux mesures à court terme : l’augmentation des importations de gaz en provenance de pays autres que la Russie et la réduction de la consommation de gaz. La première année du plan, l’Europe envisage de réduire les importations de gaz russe à 50 millions de mètres cubes par jour, et la troisième année à 80 millions de mètres (55 % des importations quotidiennes moyennes de l’année dernière).

Alors que les chars russes défilaient dans les villes ukrainiennes et que les prix du pétrole commençaient à grimper, de nombreux analystes et même des officiels du régime ont appelé leurs dirigeants à saisir l’occasion et à tenter d’élever Téhéran au rang de grand gagnant de la crise ukrainienne. Le mot-clé « occasion en or » a décoré de nombreux titres des médias officiels iraniens. Mais dans quelle mesure cette opportunité est-elle en or dans la pratique ?

L’Iran, avec 33,4 trillions de mètres cubes de réserves de gaz naturel, est le deuxième pays au monde après la Russie, dont les réserves de gaz naturel sont estimées à 34,7 trillions de mètres cubes, soit environ 17 % des réserves mondiales totales.

La qualité est également un facteur important. Par exemple, les réserves de pétrole du Canada sont des réservoirs de sable bitumineux et presque toutes les réserves de pétrole du Venezuela contiennent des types de pétrole super lourds. Le coût de production de ce type de pétrole est non seulement trois à quatre fois supérieur au coût de production du pétrole provenant des gisements iraniens, mais le coût de raffinage de ce type de pétrole est également très élevé. Comme une partie importante des réserves de gaz de la Russie se trouve en eaux profondes et dans des zones proches du pôle Nord, la production est donc plusieurs fois plus chère que la production de gaz en Iran.

L’année dernière, la production de gaz de l’Iran a atteint 250 milliards de mètres cubes, après les États-Unis (avec 914 milliards de mètres cubes) et la Russie (639 milliards de mètres cubes), et à cet égard devant la Chine (194 milliards de mètres cubes) et le Qatar (171 milliards de mètres cubes).

Mais la production de gaz n’est qu’une partie de l’histoire, la consommation en est une autre.

Selon British Petroleum, les États-Unis ont consommé 22 % du gaz mondial, suivis de la Russie avec 12,5 % et de la Chine avec 5,5 %, la consommation de gaz iranien s’élevant à 5,4 %.

Actuellement, la capacité de production quotidienne de gaz iranien est d’environ 800 millions de mètres cubes par jour, ce qui équivaut à la consommation quotidienne de gaz en Iran. En d’autres termes, le pays qui possède les deuxièmes plus grandes réserves de gaz au monde et le troisième plus grand producteur de gaz au monde n’a pas la capacité de produire davantage de gaz pour l’exportation en raison d’une consommation intérieure disproportionnée. Si le régime des mollahs décidait de réduire la consommation intérieure pour augmenter les exportations, il serait confronté à un sérieux défi sur le plan intérieur.

Ces dernières années, pendant les froides nuits d’hiver et les chaudes journées d’été, l’Iran a été confronté à de graves pannes de courant, dont le gouvernement a attribué la cause principale à la pénurie de gaz. La crise a entraîné plusieurs protestations et soulèvements majeurs et est ainsi devenue un problème de sécurité pour Téhéran.

Le ministère du Pétrole, sous la direction d’Ebrahim Raïssi, s’est efforcé de gérer le problème des coupures de courant dans le secteur domestique en coupant le gaz aux installations industrielles et en augmentant la livraison de mazout aux centrales électriques. Cependant, le mazout cause des problèmes environnementaux et les experts, ainsi que les gens ordinaires, se sont inquiétés de la façon dont la solution de l’État ne fait qu’aggraver le problème sans précédent de la pollution atmosphérique.

Manquant d’intérêt pour la construction des infrastructures du pays, le régime n’a fait aucun effort sérieux pour augmenter la capacité de production de gaz depuis son arrivée au pouvoir après la révolution de 1979. Si les technologies et les capitaux nécessaires étaient fournis, l’Iran serait en mesure de porter sa capacité de production de gaz naturel à 1 500 millions de mètres cubes aujourd’hui et d’entrer dans l’industrie du gaz naturel liquéfié (GNL) aux côtés du Qatar.

Au cours des quatre dernières décennies, l’industrie pétrolière et gazière iranienne a été confrontée à plusieurs reprises à de sévères sanctions en raison de sa politique étrangère et de son programme nucléaire. Faute d’avoir investi dans ses infrastructures et en raison des sanctions imposées à ses industries pétrolière, gazière et pétrochimique, l’Iran a du mal à fournir du gaz à usage domestique pendant les saisons froides de l’année, mais il a aussi périodiquement interrompu ses exportations vers l’Irak et la Turquie, les principales destinations de ses exportations de gaz naturel.

Au début de l’administration d’Ahmadinejad, le « pipeline de la paix » a été construit pour un coût de plus de 7 milliards de dollars afin de fournir 150 millions de mètres cubes de gaz par jour (environ 50 % des importations européennes actuelles de gaz en provenance de Russie) au Pakistan et à l’Inde. Mais le régime a cédé à la pression de la Russie tandis que les États-Unis ont persuadé l’Inde et le Pakistan, si bien que le gazoduc rouille aujourd’hui sous le sol.

Un autre plan a été lancé pour exporter 20 millions de mètres cubes de gaz iranien par jour du champ de Salman vers les EAU. Le projet est tombé à l’eau et les gazoducs rouillent maintenant sous le golfe Persique et l’Iran fait face à un procès de 20 milliards de dollars.

Le défi le plus important pour l’avenir de l’industrie du gaz naturel en Iran est la chute de pression dans le champ de South Pars, qui fournit 70 % du gaz naturel consommé en Iran. Si ce problème n’est pas résolu grâce à une technologie étrangère avancée, à moyen terme, avec la poursuite de l’augmentation de la consommation intérieure et la réduction de la capacité de production, l’Iran deviendra un importateur de gaz naturel.

Mais même si le régime des mollahs le voulait, la technologie et l’intelligence d’investir stratégiquement dans le secteur du pétrole et du gaz, des réserves politiques auraient empêché Téhéran de priver Moscou de sa principale source de revenus. Selon le journal officiel Tejarat News, « la Russie ne veut en aucun cas que l’Iran entre sur le marché européen de l’énergie, car dans ce cas, la suprématie (énergétique) de la Russie sur l’Europe serait brisée. »

Au milieu de la condamnation mondiale généralisée de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, même les pays influencés par la Russie ont opté pour au moins une politique de silence. À l’exception de la Biélorussie, qui s’est rangée du côté du Kremlin, le président et le ministre iranien des Affaires étrangères ont été parmi les rares hommes politiques à blâmer implicitement l’OTAN pour la crise en Ukraine.

En d’autres termes, dans un scénario très improbable de levée de toutes les sanctions contre Téhéran, alors que l’Europe tente de trouver une alternative au pétrole et au gaz russes et de se débarrasser de l’influence énergétique russe en Europe, la dernière option qui pourrait venir à l’esprit est la dépendance énergétique vis-à-vis de Téhéran.

Contrairement à Moscou, qui utilise pleinement sa capacité d’exportation de gaz comme moyen de générer des richesses et des armes économiques depuis au moins deux décennies, le régime des mollahs a négligé les ressources du pays et se débat aujourd’hui avec la pauvreté et une économie en panne. À court d’argent, il cherche à faire pression par le biais de la guerre régionale par procuration, du chantage nucléaire et de la prise d’otages. C’est au monde libre de déterminer si ces méthodes continuent à produire de l’argent.

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