dimanche, avril 11, 2021
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La propagande du régime iranien est devenue plus insidieuse à l’ère des médias sociaux 

L’énorme appareil de cyberguerre du régime iranien ouvre la voie au terrorisme et alimente la politique de complaisance.

Ce mois-ci, les autorités américaines ont fermé au moins 27 sites Web après avoir déterminé qu’ils faisaient partie d’une campagne de plus en plus sophistiquée de propagande et de désinformation menée par le régime islamique iranien. En octobre, 92 autres sites Web ont également été ciblés par Washington après que leurs liens avec l’Iran aient été révélés. Toujours au cours de ce mois, environ 1 600 comptes ont été fermés par Twitter pour avoir participé à la même campagne tout en se présentant à tort comme appartenant à de véritables utilisateurs américains et européens.

Les plateformes numériques modernes représentent un nouveau champ de bataille pour les récits insidieux iraniens, mais la propagande sous-jacente existe pratiquement depuis le début du régime théocratique. L’American Herald Tribune figure parmi les sites Web les plus récemment fermés. Le média s’est audacieusement décrit comme un «média en ligne véritablement indépendant» et si une grande partie de son contenu était théoriquement factuelle afin d’établir un vernis de légitimité, sa fonction de propagande a été révélée par les nombreux articles qu’il a publiés au fil des ans qui condamnaient le principal groupe d’opposition iranien, l’Organisation des Moudjahidine du peuple d’Iran (OMPI-MEK).

À l’été 1988, l’OMPI était la cible principale d’une campagne d’exécutions de masse qui cherchait à éradiquer le sentiment pro-démocratie et la dissidence contre le système théocratique à la fin de la guerre Iran-Irak. Immédiatement après ce massacre, les autorités du régime ont commencé à parler de l’OMPI comme si elles avaient réussi à le détruire. Dans l’intérêt de réduire l’intérêt national, ils l’ont dépeint comme un groupe marginal ou une secte, manquant de soutien établi parmi le grand public. Afin de le délégitimer sur la scène mondiale, les autorités ont qualifié l’OMPI de groupe terroriste.

Ces récits n’ont jamais réussi à diminuer la force organisationnelle de l’OMPI, mais ils ont eu un impact notable sur la politique occidentale envers le régime. Pendant de nombreuses années, les dirigeants des nations européennes et des États-Unis ont agi comme si le régime clérical était la seule option viable pour diriger le peuple iranien. Et loin de promouvoir l’OMPI comme une alternative démocratique, ces nations l’ont même désigné comme un groupe terroriste, jusqu’à ce que des contestations judiciaires établissent qu’il n’y avait aucune preuve d’actes répréhensibles et que les désignations aient été infirmées par les tribunaux.

Le succès précoce de la propagande de Téhéran est devenu un motif de sérieuses inquiétudes quant aux dommages qu’elle pourrait causer une fois que les médias sociaux ont créé des opportunités pour le régime iranien de toucher directement un public mondial. Les responsables iraniens ont tenu à faire exactement cela depuis que ces plates-formes sont devenues monnaie courante. Même le guide suprême du régime, Ali Khamenei, maintient une présence active sur Twitter dans plusieurs langues. Et il a persisté à diffuser les politiques de son régime même après que le site de micro-blogging soit devenu illégal pour tous les autres Iraniens à la suite des manifestations de 2009.

Les effets pratiques de ces interdictions de médias sociaux sont plutôt limités. La population iranienne extrêmement jeune est également très avertie en technologie et de nombreux citoyens ordinaires utilisent des réseaux proxy virtuels et d’autres outils de contournement afin de réseauter sur les médias sociaux tout en ayant accès à des informations que le régime clérical considère comme dangereuses pour son emprise sur le pouvoir. Malheureusement, les autorités sont restées au courant de l’évolution de la sphère numérique et cela les a sans aucun doute amenées à conclure qu’il pourrait y avoir des avantages substantiels, tant au pays qu’à l’étranger, à répandre la désinformation et la propagande par des moyens plus subtils que les tweets directement du Guide suprême.

La fermeture de sites Web et de comptes Twitter liés à l’Iran est une preuve claire que Téhéran a travaillé dur dans ce domaine. Cette preuve est particulièrement forte si l’on considère que les fermetures d’octobre ne faisaient qu’une partie d’un schéma beaucoup plus large. Twitter et Facebook ont du mal à garder une longueur d’avance sur le taux de croissance des faux comptes ayant leurs racines à Téhéran.

Il est de plus en plus clair que les autorités occidentales devront adopter une stratégie plus large et mieux coordonnée pour lutter contre les campagnes de désinformation iraniennes. Et cela apparaît d’autant plus impératif lorsque l’accent de cette désinformation est lu dans le contexte des développements en Iran.

Mardi, des dputés européens, des experts en cybersécurité et d’autres partisans du mouvement de résistance démocratique iranien ont pris part à une conférence virtuelle pour commémorer le premier anniversaire d’une série de manifestations à l’échelle nationale qui ont défié le régime clérical et appelé à la création d’un tout nouveau système politique démocratique. Cet événement a été organisé par le Conseil national de la résistance iranienne, une coalition avec l’OMPI à sa tête, et il a souligné le soulèvement de novembre 2019 comme l’un des signes les plus clairs du conflit émergent entre les «unités de résistance» et les autorités répressives du régime.

Pour les partisans de l’OMPI, le soulèvement était une réfutation sans équivoque de la propagande que Téhéran répand sur sa propre stabilité depuis plus de 40 ans. Et de nombreux orateurs à la conférence de mardi ont souligné que cela devrait être reconnu par les décideurs politiques occidentaux comme une raison d’offrir un soutien significatif à l’OMPI, à la présidente élue du CNRI, Maryam Radjavi, et à son plan en 10 points (…)

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