samedi, juin 25, 2022
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David Kilgour, une âme rebelle qui a enfin trouvé la paix

David Kilgour, une âme rebelle qui a enfin trouvé la paix

Par : David Matas

David William Kilgour, fils d’une famille aisée de Winnipeg, la capitale de la province canadienne du Manitoba, connaissait un monde de confort. Tout au long de sa vie professionnelle, il a porté de nombreuses casquettes et s’est assis sur de nombreux sièges.

Il est devenu avocat, puis vice-président et président de comités pléniers de la Chambre des communes, a été secrétaire d’État dans le gouvernement libéral, secrétaire parlementaire du président du Conseil privé dans deux gouvernements conservateurs, ministre de L’ACDI, le ministre des Affaires indiennes et du Nord et le ministre des Transports… brièvement. Il a personnellement réalisé plus que de nombreux hommes d’État réunis.

Mais malgré l’éducation riche, David était tout au sujet de la décence et de la bonne chose, même si très peu l’ont remarqué.

Pendant ses études en économie à l’Université du Manitoba, il a accepté un emploi d’été, travaillant avec des migrants portugais dans une équipe d’acier ferroviaire dans le nord de l’Ontario, et a commencé à leur enseigner l’anglais le soir. Alors qu’il était interviewé pour cette nécrologie, deux jours avant sa mort, il a juste expliqué: « Je suppose que j’ai senti que je devais donner beaucoup en retour, car j’ai certainement reçu beaucoup. »

Irwin Cotler, un ancien professeur de droit de l’Université McGill qui se souvient de M. Kilgour lorsqu’il a fondé et présidé un comité parlementaire pour la communauté juive soviétique, offre un témoignage sur ce que David a fait et qui était aussi crucial que sous-estimé.

« Si vous regardez la galaxie de ceux qui sont impliqués dans la lutte de la communauté juive soviétique, vous ne verrez peut-être pas son nom avec la proéminence et l’impact qu’il avait, mais il était là, toujours dans les tranchées », dit M. Cotler.

Contrairement à de nombreux grands noms du 21e siècle, il n’était pas un magnat en ligne, ses pensées ou tweetant chaque parcelle d’un accomplissement pour que le monde puisse observer et louer ce qu’il représentait. En cherchant son nom sur Internet, vous le trouverez à peine dans les nouvelles ou les commentaires qui s’efforcent de choisir chaque centimètre de la vie d’une personnalité publique. Mais la réalisation, il a étonnamment fait.

David était membre des deux plus grands partis canadiens et lorsqu’il a officiellement mis fin à son mandat à la Chambre des communes en tant que député indépendant, il était l’un des plus anciens députés qui a élégamment quitté le Parlement pour servir d’autres causes qu’il jugeait valables.

Selon Nick Boisvert de CBC, « Au cours de ses 27 années en tant que député, Kilgour s’est imposé comme un ardent défenseur des causes internationales des droits de la personne. Il a également prouvé qu’il n’avait pas peur de défier ses collègues des Communes – et même les chefs de parti.

En effet, David Kilgour était un « bon fauteur de troubles ». Il a rompu avec les deux partis sur des principes qu’il valorisait plus que la loyauté partisane. En avril 1990, il est expulsé du caucus conservateur en raison de son opposition à la taxe sur les produits et services.

 » Le passage de Kilgour au Parti libéral lui a permis de poursuivre son travail sur les droits humains internationaux, écrit Michael Petrou pour le Globe and Mail. « Après avoir travaillé comme secrétaire d’État pour l’Afrique et l’Amérique latine, il a été nommé en 2002 secrétaire d’État pour l’Asie-Pacifique. « Il était généreux par nature – et non par calcul politique – pour aider les gens et les causes », se souvient Elliot Tepper, politologue à l’Université Carleton qui a travaillé avec M. Kilgour sur des dossiers liés à l’Asie.

Beryl Wajsman, rédacteur en chef du Suburban écrit magnifiquement : « Malgré sa santé, il a parcouru le monde pour faire prendre conscience de la persécution du Falun Gong en Chine… Il a été l’un des premiers à mettre en lumière la politique génocidaire de la Chine contre ses musulmans ouïghours ».

Selon Irwin Cotler, ministre de la Justice sous M. Martin et collègue du caucus libéral de M. Kilgour, « la partisanerie n’existait pas » pour M. Kilgour. « J’ai rarement rencontré un parlementaire plus respectueux des principes qui s’impliquait pour le bien commun, jamais par intérêt personnel – toujours faire ce qui était bien, toujours faire ce qui était bien, toujours être là pour tous les autres et être impliqué dans toutes les grandes et bonnes causes.

«Il était un modèle, non seulement de ce qu’un parlementaire peut et devrait être, mais aussi vraiment un modèle pour la façon dont il a vécu selon ses principes à tous égards – modeste, sans prétention, mais une personne d’un vrai courage moral et clarté morale. Quelque chose qui nous manque cruellement ces jours-ci.

En tant que secrétaire d’État pour l’Afrique et l’Amérique latine, David Kilgour s’est rendu au Zimbabwe, a vivement critiqué la politique d’invasion des fermes de Robert Mugabe et a fait pression pour accroître la pression internationale. Il faisait également partie de la délégation ukrainienne d’observateurs électoraux du second tour des élections fédérales de décembre 2004, un tournant dans l’histoire du pays dont les événements ont conduit à la révolution orange.

En 2005, David a en fait quitté le Parti libéral parce que le Canada n’était pas disposé à participer à un effort multinational pour arrêter le génocide dans la région du Darfour au Soudan. Il est devenu député indépendant et détenait l’équilibre du pouvoir à la Chambre des communes à l’époque du gouvernement libéral minoritaire de Paul Martin. Il a finalement forcé le gouvernement à envoyer une aide humanitaire au Soudan, en étant persistant, en mobilisant l’opinion publique et en utilisant sa position unique au parlement.

M. Kilgour était le seul député canadien de l’histoire du Canada à avoir servi deux grands partis et a quand même réussi à être le plus influent en tant que candidat indépendant. Cela en dit peut-être plus sur nos partis que sur M. Kilgour.

David Kilgour était également parmi les rares à avoir osé aborder un sujet compliqué et difficile comme l’Iran. En tant que coprésident de l’ONG Canadian Friends of a Democratic Iran, il était parmi ses concitoyens canadiens pour condamner les violations des droits humains par le régime iranien. En 2009, il a écrit au premier ministre de l’époque, Stephen Harper, avec qui il partagerait éventuellement la parole lors du sommet sur l’Iran libre en 2018.

Sur son site Internet, il a consacré une page spéciale à l’Iran et à l’effort organisé pour libérer le pays, une cause pour laquelle il a continué à se battre avec acharnement jusqu’à la toute fin. Dans l’une de ses dernières chroniques, il écrivait : « Il serait naïf et dangereux de considérer les menaces de Téhéran comme de la simple propagande. La prudence et la vigilance dictent que les activités de contre-terrorisme et de contre-espionnage contre Téhéran doivent être intensifiées, tandis que son réseau en Occident doit être démantelé et poursuivi. Mais ce n’est pas assez. L’Occident doit également mettre en place des politiques qui maintiendront une tendance à la responsabilité et défieront le régime iranien sur ses comportements passés et actuels.

L’histoire se souvient de très peu de grands noms qui ont fait passer les principes avant les intérêts. Encore moins, qui ont abandonné les projecteurs du public en liesse pour embrasser les durs et longs voyages de véritables efforts éprouvants pour d’autres sujets inconnus et négligés.

La plupart des gens viennent et quittent le monde, ne touchant que la vie de ceux qui les entourent. Mais l’impact de la vie et de la mort de personnes comme David va au-delà d’innombrables récits.

Avec le décès de David, une voix franche et infatigable des opprimés, le monde est un moins bon endroit. Un donateur éternel, un critique implacable du statu quo est désormais réduit au silence.

Maintenant qu’il est parti, des histoires sur lui et ses «croisades» héroïques commencent à émerger. Il est tout à fait accablant de constater à quel point nous nous soucions moins de ceux qui le méritent le plus. Cela en dit plus sur nous que sur David. Le monde commence à apprendre sur lui, alors qu’il est déjà trop tard. Parce qu’on apprend dans le deuil, un héros à la fois.

David Matas est un avocat international des droits de l’homme basé à Winnipeg, Manitoba, Canada.

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