jeudi, février 25, 2021
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L’arrestation d’un lobbyiste iranien devrait conduire à des efforts plus larges pour contrer l’influence secrète de l’Iran

Mardi, un Iranien-américain du nom de Kaveh Lotfolah Afrasiabi a fait sa première comparution devant un tribunal fédéral américain, environ 13 ans après avoir commencé à recevoir des paiements du régime iranien tout en se présentant aux décideurs politiques et aux journalistes comme un expert indépendant en relations étrangères et en science politique. Des documents judiciaires révèlent qu’il a été payé au moins 265 000 dollars pour ses services rendus à la dictature théocratique iranienne, avant d’être finalement inculpé pour violation grave de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers.

Afrasiabi, qui détient un doctorat, n’est en aucun cas le seul cas formé par l’Occident à faire pression avec succès pendant des années au nom du régime iranien. S’il est impossible de dire si ses écrits ou ses appels aux législateurs ont directement influencé la politique américaine, il est indéniable qu’il a souvent reçu une attention et une légitimité tout en transportant de l’eau au moulin des renseignements iraniens. En 2009, il a même aidé un membre du Congrès américain à rédiger une lettre adressée au président de l’époque, Barack Obama, qui exprimait son soutien à un accord d’échange de carburant proposé par Téhéran lui-même.

Ce seul fait doit être reconnu comme un signe de la profondeur à laquelle les actifs iraniens ont réussi à pénétrer les cercles politiques occidentaux et le paysage médiatique. Et cela devrait à son tour sonner l’alarme parmi les politiciens et les organes de presse américains et européens, les incitant à procéder à un examen plus approfondi de quiconque promeut des politiques ou des récits qui semblent chevaucher étroitement ceux favorisés par le régime iranien.

Cette vérification ne peut pas être simplement superficielle. Si un actif iranien présumé a fait des déclarations distinctes critiquant les violations des droits de l’homme par l’Iran ou d’autres activités malveillantes, ce n’est pas une preuve qu’il ne se consacre pas à la mission de promotion d’une politique occidentale plus favorable à Téhéran. Cette défense a été tentée par Trita Parsi, le fondateur du National Iranian American Council (NIAC), dans une action en diffamation contre ceux qui accusaient le NIAC d’allégeance au régime iranien. Son action en justice a été rejetée par le juge du tribunal de district John Bates.

Trita Parsi s’entretient avec de hauts responsables iraniens. Parsi a des liens étroits avec eux

«Même un agent modérément compétent du régime iranien prendrait parfois la peine de se distancier de certaines politiques du régime», a expliqué le juge Bates dans le contexte de sa décision de rejeter les allégations de diffamation de Parsi. Il a ensuite ajouté que même si elles n’étaient pas prouvées, les allégations du NIAC étaient fondées sur la base du modèle «écrasant» d’alignement politique entre le régime iranien et l’ONG américaine soi-disant autofinancée.

La source de financement du NIAC n’a jamais été identifiée de manière crédible, et Parsi lui-même a été contraint par le procès de reconnaître que les allégations initiales concernant l’existence de plus de 4 000 membres donateurs étaient erronées. Le plaidoyer continu du NIAC en faveur des positions pro-iraniennes n’a fait que jeter plus de soupçons sur l’organisation au cours de la dernière décennie, mais il a été autorisé à continuer à faire du lobbying ouvertement pendant toute cette période, et ni Parsi ni aucun autre affilié du NIAC n’a été accusé de violations du FARA.

On pourrait espérer que le danger inhérent à cette situation deviendrait plus évident à la suite de la mise en accusation d’Afrasiabi, d’autant plus que plus d’informations sont publiées concernant la variété et le volume de ses écrits publiés et la mesure dans laquelle Afrasiabi semble collaborer avec Parsi, et d’autres. Les deux ont été mis côte à côte dans des publications comme le Washington Report on Middle Eastern Affairs, où ils se sont opposés à la stratégie de «pression maximale» de l’administration américaine et ont exhorté les nations européennes à la compenser en défiant les sanctions américaines et le régime iranien avec des concessions supplémentaires afin d’acheter sa participation renouvelée à l’accord nucléaire iranien de 2015.

Bien sûr, de nombreux critiques sérieux du régime iranien ont plaidé pour un examen plus attentif de la mission et de la loyauté de groupes comme le NIAC depuis longtemps avant l’arrestation d’Afrasiabi. L’année dernière, les sénateurs Mike Braun, Ted Cruz et Tom Cotton ont écrit au bureau du procureur général pour demander une enquête officielle sur le lobby iranien. La lettre mettait en évidence un certain nombre d’exemples spécifiques de NIAC minimisant la culpabilité de Téhéran pour ses propres comportements malveillants et amplifiant les points de discussion iraniens qui décrivaient les États-Unis comme étant responsables de crises telles que les attaques militantes contre l’ambassade américaine à Bagdad.

«La marque publique inoffensive du NIAC masque un comportement troublant», ont déclaré les sénateurs. Et selon les dissidents iraniens pro-démocratie, ce comportement troublant a été imité par d’innombrables autres lobbyistes pendant de nombreuses années. «Malheureusement, au cours des trois dernières décennies, le régime iranien a dirigé un réseau d’agents, dont beaucoup sont des Américains, en violation flagrante de la loi américaine », a déclaré Alireza Jafarzadeh, directeur adjoint du bureau du Conseil national de la résistance de l’Iran à Washington, en réponse à la nouvelle de l’arrestation des Afrasiabi.

Jafarzadeh a poursuivi en se plaignant que des personnalités comme Kaveh Afrasiabi et Trita Parsi se sont vu accorder beaucoup trop de marge de manœuvre dans leurs relations avec les décideurs politiques et les médias occidentaux, et que l ‘«impunité» qui en a résulté a «encouragé» le régime iranien à gérer ses actifs contre les Occidentaux. Cela a sans doute des implications non seulement pour la qualité des informations concernant les affaires iraniennes, mais aussi pour la sécurité aux États-Unis et en Europe.

Pas plus tard qu’en 2018, deux citoyens iraniens-belges de longue date et un diplomate iranien de haut rang ont été contrariés dans une tentative de déclencher des explosifs lors du rassemblement annuel des expatriés iraniens du CNRI près de Paris. En annonçant l’arrestation de ce diplomate, un porte-parole des forces de l’ordre belges a semblé souligner la situation de l’impunité de l’Iran, notant que la grande majorité des fonctionnaires consulaires iraniens sont en fait des employés des services secrets iraniens, mais continuent à opérer pratiquement sans encombre sur le territoire européen.

Le diplomate iranien impliqué dans le complot de 2018, Assadollah Assadi, risque une condamnation imminente par un tribunal fédéral belge. Le calendrier du procès et la date limite de condamnation de Kaveh Afrasiabi restent à déterminer. Bien que les deux incidents soient très différents, ils reflètent tous deux un manque sous-jacent de contrôle approprié des actifs iraniens probables qui opèrent ouvertement en Occident. L’issue de ces deux affaires devrait donc aller bien au-delà de la punition des accusés eux-mêmes. Les États-Unis et l’Europe doivent élever leur niveau global de sensibilisation aux menaces d’influence clandestine du régime iranien.

À court terme, l’affaire Afrasiabi devrait motiver une réponse plus sérieuse à quiconque sonnerait l’alarme sur des efforts de lobbying similaires de la NIAC, de Parsi ou de toute organisation ou individu de ce genre. Et à long terme, cette affaire devrait également conduire à des défis plus globaux pour les récits que ces organisations et ces individus ont semé dans les discussions politiques occidentales au cours des 30 dernières années.

C’est principalement grâce à des individus comme Afrasiabi que certains gouvernements occidentaux ont tendance à fonctionner en partant du principe que le régime iranien est stable, puissant et exempt de menaces internes graves pour le système théocratique. Cette hypothèse a commencé à perdre son soutien en janvier 2018 lorsque le peuple iranien a organisé le premier de trois soulèvements antigouvernementaux sous la direction du principal groupe constituant du CNRI, l’Organisation des Moudjahidine du peuple d’Iran (OMPI – MEK). Mais continue à subsister, car certains décideurs politiques et organes de presse occidentaux ont continué à prêter l’oreille à des personnalités comme Trita Parsi qui insistent, de manière assez absurde, sur le fait que le soutien à de tels mouvements pro-démocratie serait la plus grande menace pour la promesse illusoire de réforme interne du régime iranien.

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