mercredi, octobre 27, 2021
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Comptes Twitter liés à l’Iran et focalisation du régime contre l’OMPI

Twitter a annoncé mercredi qu’il avait supprimé environ 130 comptes apparemment originaires d’Iran qui tentaient de perturber la conversation entourant le premier débat présidentiel américain. Le retrait est le signe d’une tendance continue du régime iranien à utiliser des tactiques de désinformation sur les réseaux sociaux, et de la manière dont les lobbyistes de l’Iran en Occident utilisent à mauvais escient les réseaux sociaux pour diffuser les arguments du régime.

En février de cette année, il a été signalé que Facebook, à l’instar de la récente action de Twitter, avait supprimé des centaines de comptes trompeurs liés à l’Iran et à d’autres pays.

Les suppressions par Twitter et Facebook sont un phénomène semi-régulier depuis plusieurs années. La persistance actuelle de ce phénomène montre à quel point le problème est difficile à gérer, car cela signifie que les robots et les trolls ont rebondi même après que des millions de ces comptes aient été supprimés de Twitter lors d’un balayage de grande envergure de la plate-forme en mai et juin 2018. La difficulté est sans doute aggravée par l’impact que les comptes faux et trompeurs ont au-delà de leurs interactions immédiates.

Depuis le balayage de 2018, Twitter et Facebook ont fait plusieurs autres annonces concernant la suppression de comptes associés à l’Iran et à une poignée d’autres pays. Dans certains cas, les rapports des médias qui l’accompagnaient indiquaient qu’avant d’être identifiés comme faux, certains des comptes supprimés avaient réussi à faire publier leur contenu dans divers médias locaux. Cela introduit le potentiel pour ce même contenu d’être cité dans d’autres points de vente avec des comptes de référence directe qui ont depuis été exposés comme illégitimes.

Iran's disinformation campaign against the MEK via 'friendly journalists'

Cette distribution organique de l’objet des discussion fabriqués est une tactique que les propagandistes du régime iranien auraient utilisée à leur propre avantage. Les critiques du régime iranien, y compris la principale opposition démocratique, l’Organisation des Moudjahidine du peuple d’Iran (OMPI-MEK), ont longtemps mis en garde contre le ministère iranien du renseignement et de la sécurité (VEVAK) exerçant une influence sur les médias occidentaux par le biais de ses propres agents et d’un « réseau de journalistes amis. »

L’OMPI a été la cible directe d’une grande partie de cette influence, avec le Vevak canalisant les sujets de discussion sur le groupe à travers ses lobbyistes en Occident et les soi-disant anciens membres de l’OMPI.

La prédominance croissante des médias sociaux a rendu le recrutement et les opérations du Vevak plus faciles et plus étendus. Alors que le placement direct des points d’accusation lancés par le Vevak dans les médias occidentaux reste d’une valeur unique, le régime iranien peut atteindre des objectifs similaires, bien que plus étroits, en bombardant simplement les médias sociaux avec de faux comptes dans l’espoir que leurs sujets de discussion seront repris par d’autres utilisateurs et finalement leur chemin dans les médias professionnels et la conscience publique.

Il est impossible de dire quels auraient été les détails de ces posts si les comptes récemment supprimés avaient pu continuer à fonctionner. Mais il y a de fortes chances que leur contenu ait inclus des calomnies familières contre l’OMPI, qui a longtemps été identifiée comme la principale voix de la démocratie en Iran et la principale menace pour l’emprise des mollahs sur le pouvoir. Cette menace n’est devenue plus évidente qu’au cours des trois dernières années, car même les principaux responsables du régime ont crédité l’OMPI d’avoir dirigé deux soulèvements antigouvernementaux à l’échelle nationale.

Cela a à son tour rendu la perturbation et la délégitimation de l’OMPI plus impératives pour le régime iranien. En juin 2018, deux membres iraniens sous le commandement d’un diplomate de haut rang ont tenté de transporter un engin explosif à un rassemblement prodémocratie en France qui avait été organisé par la coalition du Conseil national de la résistance iranienne. Après que ce complot a été perturbé par les autorités européennes, l’OMPI a signalé une recrudescence des opérations de propagande du régime iranien, tant en Iran qu’à l’étranger.

Achraf – Irak

L’efficacité occasionnelle de ces efforts a été soulignée par deux affaires judiciaires allemandes, l’une en mars 2019 et l’autre en juillet 2020, qui ont abouti à l’ordre de deux publications grand public de supprimer les fausses allégations contre l’OMPI. Le contenu offensant comprenait des références à l’abus de l’adhésion du groupe par ses dirigeants dans leur propre complexe, Achraf 3, en Albanie. Ces allégations sont essentiellement identiques à celles qui avaient été appliquées à l’ancienne résidence de l’OMPI en Irak, le camp d’Achraf.

Dans les deux cas, les réclamations pouvaient remonter au Vevak, par le biais d’anciens membres de l’OMPI qui avaient été recrutés par le Vevak. Il en va de même pour les affirmations concernant la formation des militants et les stratégies terroristes utilisées par l’OMPI. Bien que ces allégations aient en fait aboutir à la désignation de l’organisation comme groupe terroriste dans les années 1990, cette désignation a finalement été supprimée à la suite de 19 affaires judiciaires distinctes aux États-Unis et en Europe, qui n’ont révélé aucune preuve d’actes répréhensibles de la part des membres de l’OMPI ou de l’organisation elle-même.

En théorie, de tels développements font qu’il est plus difficile pour les mêmes allégations de trouver du terrain dans les grands médias. Mais les publications récentes des lobbyistes iraniens en Occident et d’autres ressources du Vevak démontrent que cela n’a pas été le cas dans la pratique. En tout état de cause, les cyber-activités de plus en plus sophistiquées de Téhéran créent des opportunités de diffuser les mêmes discussion sans nécessairement se donner la peine de cultiver des relations directes avec des journalistes professionnels et des éditeurs de journaux.

Il est facile d’identifier la propagande iranienne par la familiarité de ses sujets concernant l’OMPI. Pendant des années, le régime iranien a utilisé toutes ses ressources et dépensé des millions de dollars pour dépeindre l’OMPI comme une secte afin de pouvoir prétendre que l’OMPI n’est pas une alternative à son régime, et maintenant on peut percevoir ce point dans chaque pièce, article, ou tweet de ses apologistes et lobbyistes. Par conséquent, si on veut identifier les apologistes et les lobbyistes du régime iranien, cherchons simplement le contenu des discussions du régime dans leurs écrits. On constatera que tous utilisent les mêmes allégations, en particulier l’étiquette de «culte».

 

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